Une cryptomonnaie c’est quoi ?

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Évaluation de l'article

Apparues durant les années 2010, les cryptomonnaies, a commencé par le bitcoin BTC, ont été qualifiées de révolution numérique, mais également souvent décriées. Alors qu’est ce que concrètement un crypto-monnaie ? Comment cela fonctionne t-il ? Quels sont leurs avantages et inconvénients ? C’est ce que nous allons voir en détail dans cet article et dossier consacré à l’univers des crypto-monnaies, aussi appelées devises digitales.



Qu’est ce que la monnaie ?

Avant même d’étudier la notion de « crypto-monnaie », il est important de bien définir le concept de « monnaie ».

La monnaie a 3 rôles dans nos sociétés

La monnaie appartient à la catégorie des biens fongibles, et une notion « globale » car elle comprend aussi bien les pièces, les billets, que le solde d’un compte bancaire par exemple. Toutefois, quelle que soit sa forme, la monnaie remplit 3 fonctions majeurs dans nos sociétés :

  1. moyen de paiement,
  2. unité de compte,
  3. réserve de valeur.

La monnaie est un moyen d’échange pour réaliser des paiements (achats) et des transactions (vente) indispensable pour pratiquer le commerce. La monnaie remplit également un rôle d’unité de compte en permettant la fixation du prix des biens et des services. Enfin, la monnaie est aussi une réserve de valeur en permettant l’épargne.

L’histoire de la monnaie et son évolution

A l’origine, la monnaie était un objet fabriqué, un objet physique, qui était composé d’une matière avec une valeur financière propre. On pense notamment ici aux pièces en or par exemple que l’on appelle de la « monnaie marchandise ».

Afin de faciliter et de fluidifier l’économie, les sociétés humaines ont ensuite inventé la « monnaie représentative » que sont les billets. C’est à dire que les billets pouvaient être échangés contre une certaine quantité d’or ou d’argent.

Enfin, dans nos économies modernes, la monnaie est désormais qualifiée de « fiduciaire » car son cours légal est émis par une banque centrale, et que contrairement à la « monnaie représentative », la « monnaie fiduciaire » ne peut être convertie en or ou en argent.

En résumé, la nature de la monnaie a considérablement évolué avec le temps. Désormais, la monnaie n’a plus de valeur intrinsèque puisque le papier utilisé pour la fabrication des billets n’a que peu de valeur, et ne peut être échangé contre de l’or ou de l’argent.

Le système économique repose uniquement sur la confiance accordée par la population dans cette monnaie, et à la banque centrale dont le rôle est de maintenir la stabilité de la monnaie dans le temps.

Qu’est ce qu’une crypto-monnaie ?

L’idée et la philosophie des crypto-monnaies

Les cryptomonnaies sont avant toute une idée qui est apparue dès les années 1980 dont l’objectif était de créer une monnaie numérique décentralisée, c’est à dire qui fonctionne sans aucune entité centrale telle qu’une banque ni intermédiaire entre les personnes.

L’histoire et l’évolution de la monnaie digitale alternative

La première monnaie numérique alternative a été créée en 1995 par David Chaum, un cryptographe américain, avec le DigiCash.

Ensuite, en 1998, Nick Szabo, a créé le Bit Gold, qui est considéré par beaucoup comme le précurseur direct du Bitcoin BTC.

Toutefois, toutes les tentatives se heurtaient au même problème : celui de la double dépense.

L’invention de la première devise numérique alternative

C’est le 31 octobre 2008 que l’histoire des cryptomonnaies, mais aussi du Web 3.0 en général, a commencé, avec la publication d’un livre blanc sur Internet intitulé : « Bitcoin – A Peer to Peer Electronic Cash System » et écrit par un mystérieux Satoshi Nakamoto.

L’histoire voudrait que Satoshi Nakamoto ait commencé à travailler sur ce projet à partir du 18 août 2008, lorsqu’il a acheté le nom de domaine www.Bitcoin.org

Quoi qu’il en soit, le 1er bloc du réseau Bitcoin sera miné le 3 janvier 2009, et ce premier bloc de 50 bitcoins BTC est désormais appelé le « Genesis Block ». Le cours du bitcoin BTC était alors extrêmement faible, simplement de 14 centimes en avril 2010 par exemple. Toutefois, même s’il ne valait pas grand chose, le bitcoin BTC prouvait malgré tout qu’il avait de la valeur dans le monde réel.

A quoi sert une cryptomonnaie ?

Aussi appelé devise numérique digitale ou numérique, un cryptomonnaie permet d’acheter des biens ou des services comme avec une monnaie FIAT et fiduciaire traditionnelle.

Pourquoi on appelle ça des crypto-monnaies ?

Ces devises digitales sont appelées « crypto-monnaies » car elles reposent sur une technologie de cryptographie complexe.

Une monnaie sécurisée et décentralisée

Les crypto-monnaies possèdent de nombreuses spécificités inhérentes à cet écosystème, toutefois la plus grande des particularités des devises numériques est qu’elles sont totalement décentralisées grâce au protocole de la blockchain.

Qu’est ce que la blockchain ?

La blockchain est l’innovation technologique sous jacente à l’émergence du Web 3.0 que l’on peut définir comme étant un registre numérique public et décentralisé qui enregistre des informations d’une manière qui les rend infalsifiables.

Qu’est ce que la décentralisation ?

Dans l’univers de la blockchain, et des cryptomonnaies, on parle d’application décentralisée car le système fonctionne en « Peer to Peer » (de pair à pair), c’est à dire d’individu à individu, de personne à personne, sans la présence d’intermédiaires comme des banques.

Comment fonctionne les cryptomonnaies ?

Comme nous venons de le voir, les cryptomonnaies utilisent le réseau de la blockchain pour fonctionner, qui est donc totalement décentralisé, et c’est ce réseau en chaîne de blocs qui vérifie en permanence et en instantané les transactions.

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